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Diseñan el primer ‘avión cuántico’

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Logran diseñar el primer ‘avión cuántico’ El HSP Solar Skin tiene una apariencia externa radicalmente diferente a la de los aviones actuales. El fuselaje y las ventanillas de esta aeronave de propulsión eléctrica incorporarán miles de millones de puntos cuánticos.

Los aviones que diseña Óscar Viñals son siempre muy futuristas y perfilan de manera radical del mañana, con un transporte aéreo aerodinámico, pero su último proyecto, que lleva el nombre de HSP Solar Skin va todavía más allá y cuenta con un diseño externo que remodela completamente la aeronave tradicional y le confiere un sugerente aspecto extraterrestre.

Viñals, un diseñador industrial con base en Barcelona, España, y cuyos trabajos son seguidos con atención en el mundo anglosajón, recalca que la aeronave que ha diseñado es “un exponente de la próxima generación de aviones de la era cuántica”.“Según el físico estadounidense Sidney Perkowitz, la física cuántica describe diminutas partículas que no podemos observar directamente, como átomos, quarks, fotones y todo aquello que compone la realidad a una escala nanométrica (milmillonésima parte de metro) o menor, y predice comportamientos paradójicos o increíbles”, dice Viñals. Entre esos comportamientos señala, por ejemplo, que una partícula cuántica no posee solo un valor de una cantidad física, sino todos los valores al mismo tiempo, algo que se llama superposición, mientras que dos partículas cuánticas pueden permanecer ligadas o ‘entrelazadas’ incluso a distancias ilimitadas y sin ninguna conexión física de por medio; y se pueden teletransportar a través del espacio vacío.

El fuselaje y las ventanillas de esta aeronave de propulsión eléctrica incorporarán miles de millones de puntos cuánticos. Foto: Fotos Óscar Viñals

Cuando se habla de tecnología cuántica nos referimos a una futura tecnología que será capaz de generar energía, en este caso eléctrica, a escala nanométrica o nanoscópica, e incluso más pequeña, a partir de partículas elementales como los electrones”, afirma el diseñador. Según Viñals, ya disponemos de tecnología capaz de capturar electrones de la luz solar, como las estructuras de silicio de los paneles fotovoltaicos. Pero reconoce que la eficiencia máxima de estos sistemas “aún dista mucho de lo que nos gustaría y la futura tecnología cuántica va a proporcionar un mayor rendimiento a menor escala, a través de dispositivos más pequeños y ligeros, con una alta eficiencia, cubriendo casi todo el espectro electromagnético, que abarca desde la luz visible y la radiación infrarroja hasta las ondas de radio. Lo más avanzado a nivel de tecnología cuántica pura que podemos encontrar actualmente es la computación cuántica.

El diseñador considera este nuevo avión como “de la era cuántica”, debido a que tendría la capacidad de generar grandes cantidades de energía a partir de la utilización de sistemas basados en nanoestructuras con propiedades cuánticas. “El HSP Solar Skin estaría equipado con sistemas de captación de energía del Sol, por medio de decenas de miles de millones de puntos cuánticos capaces de captar una amplia variedad de radiaciones del espectro de la luz solar, la cual se utilizará para generar electricidad”, explica Viñals. Estos puntos, denominados Quantum Dot Solar Cells, se distribuirán en los cristales de las ventanillas y como película sobre todo el fuselaje, aplicada como si fuera una pintura.

Otra tecnología cuántica que podría incorporar esta aeronave sería un sistema para captar electrones de campos electromagnéticos, como ondas de radio, microondas, el campo electromagnético de la Tierra e incluso los rayos cósmicos, y convertirlos en corriente eléctrica mediante paneles orgánicos de semiconductores fabricados con nanoestructuras”, agrega. También tiene planeado que el HSP Solar Skin pueda equiparse con un sistema para almacenar la energía eléctrica generada por el avión, basado en nanoestructuras en forma de sucesivas capas o sandwichs de grafeno y nanotubos de carbono, que podrán funcionar como supercondensadores o baterías muy potentes.

La nave que ha diseñado mediría 77 metros de largo, 60 de ancho y 14 de alto y podría transportar a 544 pasajeros (12 en primera clase). Viñals anticipa que los diseños de aviones cambiarán mucho con la ayuda de técnicas de simulación y análisis informático (aerodinámica, aeroestructuras, propulsión, electrónica) y con el uso de materiales como fibra de carbono, aleaciones de aluminio, nanotubos de carbono, nanocables (silicio) y grafeno.

Cinco claves de esta nave

1. No tiene las alas habituales, sino que es en sí misma una gran ala inteligente con extensiones  (alas pequeñas delanteras), estabilizadores traseros y superiores, que trabajan en equipo confiriéndole un alto rendimiento.

2. Tendrá motores eléctricos de turbina híbridos, cuyo empuje propulsor se generará al mezclar hidrógeno y aire a alta presión en una cámara.

3. Estará equipada con toberas orientables, situadas debajo y en la parte trasera del aparato, que podrán moverse hasta 45 grados para reconducir el flujo de escape del motor a través de una serie de conductos para optimizar el empuje propulsor.

4. Tendrá capacidad de generar para sí misma hasta el 80 por ciento de la energía necesaria para volar y desarrollar otras funciones, gracias a sus paneles solares de puntos cuánticos, generadores termoeléctricos, pilas de combustible y aerogeneradores, que producen electricidad, respectivamente, a partir del calor de los motores, de hidrógeno y del flujo de aire.

5. Será un 70 por ciento menos ruidosa que los aviones actuales.

6. Utilizará un limpiador de CO2 directamente del aire.

Fuente: EFE

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