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El Hubble captura un planeta negro

14/09/2017

Astrónomos han descubierto que el exoplaneta WASP-12b no refleja luz, es completamente NEGRO!. Revela un descubrimiento sobre su atmósfera compuesta por diversos elementos que antes no se habían visto, de está manera también estudian otros exoplaneta muy semejantes. Usando el Telescopio espacial Hubble de la Nasa, un equipo de astrónomos liderado por la Universidad de McGill, Canadá, y la Universidad de Exter, Reino Unido, han medido cuánta luz refleja el planeta y el resultado revela que es más oscuro que el asfalto fresco.

El planeta WASP-12b tiene un albedo de 0.064, que la hace dos veces menos reflexivo que la luna, que tiene un albedo de 0.12, dijo Taylor Bell, estudiante de astronomía de la universidad de McGill. Afiliada al instituto de investigación de Expoplanetas. Utilizando el telescopio espacial de Hubble, los científicos fueron capaces de medir el albedo de WASP-12b en varias longitudes de onda diferentes. Orbita dos estrellas en el sistema de OGLE-2007-BLG-349, que se encuentra a 8.000 años luz de distancia hacia el centro de nuestra galaxia. Las dos estrellas enanas rojas están a 11 millones de km de distancia, o 14 veces el diámetro de la órbita de la Luna alrededor de la Tierra.

Foto: NASA

Las observaciones terrestres sugieren dos escenarios posibles para el sistema de tres cuerpos: un planeta de la masa de Saturno orbitando un estrecho par de estrellas binarias o un mundo de la masa de Saturno y otro de masa terrestre orbitando alrededor de una sola estrella», explica David Bennett, primer autor del artículo, del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland (EE.UU.).

Dos enanas rojas

La nitidez de las imágenes del Hubble permitió que el equipo de investigación separase la estrella fuente en el fondo y la estrella lente de sus vecinas en un campo de estrellas muy concurrido. Las observaciones del telescopio revelaron que la luz era demasiado débil para ser una sola estrella, pero tenía el brillo esperado para dos enanas rojas que orbitan cerca, que son más débiles y menos masivas que el sol. «Por lo tanto, el modelo con dos estrellas y un planeta es el único compatible con los datos del Hubble», indica Bennett.

El telescopio Kepler ha descubierto otros 10 planetas que orbitan alrededor de estrellas binarias apretadas, pero todos ellos están mucho más cerca de sus estrellas que la estudiada por el Hubble. Ahora, el Hubble podría proporcionar un papel esencial en la búsqueda de este tipo de exoplanetas.

Los resultados del equipo han sido aceptados para su publicación en la revista Astronomical Journal. Los expoplanetas son aquellos que se encuentran fuera del sistema solar. Y los habitables, se encuentran en una distancia que denominan Franja de Habitabilidad.

Por: Mónica H. LRP

ABC, Fuentes de Astrónomia.

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