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Exoplaneta con malas noticias

Malas noticias sobre Próxima b, el exoplaneta más cercano a la Tierra

El descubrimiento de Próxima b fue anunciado como una de las noticias del siglo, pero el exoplaneta más cercano a la Tierra podría ser menos habitable de lo que nos gustaría, según una nueva investigación de la NASA, otra vez se equivocan, o es una equivocación adrede.

Un estudio publicado en The Astrophysical Journal Letters sugiere que los cuerpos que orbitan en la zona de habitabilidad de una enana roja, como Próxima b, pierden demasiado oxígeno de su atmósfera para formar agua líquida y podrían no ser compatibles con la vida tal y como la conocemos.

Visits to Próxima Centauri

Hasta ahora, los científicos habían determinado las zonas habitables de los sistemas estelares en base a la cantidad de luz y calor que reciben de sus estrellas. Este nuevo enfoque tiene en cuenta además las fulguraciones estelares y la tasa de pérdida de oxígeno de las atmósferas para construir un baremo más refinado con el que buscar otro planeta como el nuestro.   El equipo de investigadores de la NASA desarrolló un nuevo modelo matemático para analizar el efecto que tienen las emisiones de luz ultravioleta y rayos X de una enana roja sobre el oxígeno de una       atmósfera planetaria en la zona supuestamente habitable de su órbita.vecina Próxima Centauri erosiona

Y, bueno, la manera en la que nuestra estrella  vecina Próxima Centauri erosiona la atmósfera de Próxima b son malas noticias para los que esperábamos encontrar vida a menos de cinco años luz de la Tierra. En resumen, la brutal energía de la luz ultravioleta extrema y los rayos X de alta potencia de la enana roja ioniza la atmósfera y produce un fuerte efecto escape de los electrones de oxígeno hacia el espacio. El equipo calculó que en un planeta como Proxima b, que está 20 veces más cerca de su estrella que nosotros, las tormentas estelares se descargan contra la atmósfera cada dos horas. En diez millones de años, su oxígeno habrá desaparecido por completo.

Un planeta brilla intensamente al ser alcanzado por la fulguración solar de una estrella enana M. Imagen: Jack O’Malley James

Actualización: el PHL (Planetary Habitability Laboratory) acaba de sacar un nuevo listado de mundos potencialmente habitables que incluye a Proxima b, y debido a sus características le han asignado un 0.87 de índice de habitabilidad (siendo la tierra de 1) lo que le coloca como el exoplaneta con mayor índice de habitabilidad de los conocidos.

Otros datos sobre Proxima Centauri b

Acabamos de empezar un nuevo capítulo en nuestra historia de la exploración cósmica. Las enanas rojas, como Proxima Centauri, son el tipo más común de estrellas en nuestra galaxia. Por un laso son mucho menos masivas y luminosas que nuestro sol, lo que provoca que su zona habitable se encuentre excesivamente cercana, son estrellas mucho más longevas (lo que le da a la vida muchísimo más tiempo para abrirse paso) tienen un gran inconveniente… son estrellas muy activas, con abundantes llamaradas solares y expulsión de material hacia el exterior, algo nada bueno para un mundo que está a apenas 7 millones de kilómetros, nada que un buen núcleo metálico que genere un fuerte campo magnético y una densa atmósfera no puedan arreglar.

Empezamos hoy una empresa que puede durar generaciones, el primer paso está dado, el objetivo existe. Las próximas centurias dirán si la humanidad puede convertirse en una especie interestelar y usar un pequeño planeta alrededor de una modesta estrella como punto de partida a otros objetivos.

Un día alguno de nuestros descendientes mirará al cielo y verá algo parecido a esto…

Nuestra estrella vista desde Proxima Centauri, justo al lado de Casiopea (ESO)

A partir de hoy mismo los telescopios de medio mundo tienen un objetivo común, conseguir más datos, Necesitamos más datos que confirmen los obtenidos por el equipo, como hace unos días con la noticia de Trappist-1, teniendo en cuenta que su descubrimiento es de hace tiempo y no fue por la NASA aunque ellos han querido darse a la publicidad, dentro de una década tendremos las cosas más claras, de quién habita nuestro barrio, ya que se expodran varíos telescopios, como el el telescopio James Webb buscará estudiar los orígenes de las primeras galaxias del universo y exoplanetas en la franja de habitabilidad.

Fuentes: Matías S. Zavia, Mónik Herrera.

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