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La Última amenaza de Corea del Norte

04/08/2017

Pulso electromagnético: la última amenaza de Corea del Norte contra EE.UU.

La idea de un ataque EMP es detonar un kilómetro de armas nucleares por encima de la tierra con el objetivo de eliminar la potencia. Las amenazas de Corea del Norte contra los Estados Unidos ahora incluyen una táctica discutida por algunos expertos: un pulso electromagnético, o EMP, disparado por un arma nuclear que apuntaría a cerrar la red eléctrica estadounidense.

La agencia de noticias estatal de Corea del Norte hizo una rara referencia a la táctica en un comunicado de la mañana del domingo en el que el país dijo que podía cargar una bomba de hidrógeno en un misil de largo alcance. La bomba, dijo Corea del Norte, “es un arma nuclear termonuclear multifuncional con gran poder destructivo que puede ser detonado incluso en altas altitudes para un ataque EMP superpotente”.

La idea de un ataque EMP es detonar un arma nuclear a decenas o cientos de millas sobre la tierra con el objetivo de eliminar el poder en gran parte de los Estados Unidos. A diferencia de las bombas atómicas estadounidenses lanzadas sobre Hiroshima y Nagasaki en 1945, destruir directamente edificios o matar a personas. En su lugar, las ondas electromagnéticas de la explosión nuclear generaría pulsos para abrumar la red eléctrica y los dispositivos electrónicos de la misma manera que una oleada de rayos puede destruir el equipo o una tormenta solar con sus auroras boreales pueden hacer caer los sistemas. En el peor de los casos, las interrupciones podrían durar meses, indirectamente, costando muchas vidas, ya que los hospitales estarían sin electricidad, los servicios de emergencia no podrían funcionar normalmente y la gente podría quedarse sin comida ni agua.

Las advertencias sobre la amenaza se han infiltrado durante muchos años, incluso en un informe de 2008 encargado por el Congreso que advirtió que un ataque EMP podría traer “una interrupción generalizada y duradera y daños a las infraestructuras críticas que sustentan el tejido de la sociedad estadounidense”. Cuando los Estados Unidos probaron una bomba de hidrógeno en el Pacífico en 1962, resultó en la extinción de luces en Honolulu, a casi 1.000 millas del sitio de prueba. Los eventos electromagnéticos que ocurren naturalmente en el sol también pueden interrumpir los sistemas de energía. Un apagón de 1989 en Quebec que se produjo días después de fuertes explosiones en el sol expulsó una nube de partículas cargadas que golpeó el campo magnético de la tierra. Los escépticos reconocen generalmente que un ataque del EMP sería posible en teoría, pero dicen que el peligro es exagerado porque sería difícil para un enemigo como Corea del Norte calibrar el ataque para entregar el daño máximo a la rejilla eléctrica de los EEUU. Si una bomba norcoreana explotó lejos de su ubicación de destino, podría anular sólo algunos dispositivos o partes de la red.

El ensayo nuclear estadounidense de 1962, que involucró una bomba con una fuerza de 1,4 megatones, no interrumpió el servicio telefónico o radioeléctrico en Hawai, aunque los que subrayan la amenaza dicen que los dispositivos electrónicos actuales son mucho más vulnerables. Corea del Norte dijo que su bomba de hidrógeno tenía un poder explosivo de decenas de kilotones a cientos de kilotones.

Otros dicen que incluso si Corea del Norte tuviera la capacidad técnica de emitir un pulso electromagnético dañino, no tendría sentido estratégico usarlo porque Pyongyang podría causar más destrucción con un ataque nuclear tradicional dirigido a una gran ciudad. Un estado pícaro preferiría una “explosión espectacular y directa del terreno, en lugar de una inestable e incierta huelga del PEM. Un arma de destrucción masiva es preferible a un arma de ruptura masiva “, escribió el físico Yousaf M. Butt en un análisis de 2010.

Sin embargo, ahora que Corea del Norte está específicamente amenazando un ataque EMP, es probable que se preste más atención a cómo se puede minimizar el daño. Una forma sería reforzar las defensas de misiles con el objetivo de explotar cualquier bomba nuclear norcoreana antes de que pudiera hacer daño. Otros que han hecho hincapié en la amenaza de que las defensas podrían reforzarse a menor costo mediante el diseño de componentes de la red eléctrica para soportar impulsos repentinos, al igual que la red ya está protegido contra los rayos y la construcción de sistemas de respaldo que podría intervenir en las principales redes eléctricas en una emergencia.

Fuente: El Mundo.

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