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Traje para astronautas por SpaceX

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Elon Musk desvela el primer traje de astronauta de SpaceX. El fundador y CEO de SpaceX, Elon Musk, ha compartido este miércoles en su cuenta de Instagram el primer traje espacial de la compañía, afirmando que dará más detalles próximamente y asegurando que es un atuendo plenamente funcional, no sólo un prototipo.

Musk, también CEO de Tesla, sigue dando pasos hacia adelante para la conquista del espacio. Después de lograr lanzaderas de cohetes reutilizables que, pese a los augurios de los más pesimistas, siguen alcanzando sus objetivos, Musk está dispuesto a mandar tripulación a Marte con el cohete Falcon Heavy, cuya fecha de ignición sigue retrasándose.

En esta ocasión, ha presentado un traje espacial que recuerda a otros diseñados para películas de ciencia ficción, como la reciente película  Passengers o más parecido aún a Interestellar y en videojuegos como Mass Effect, Elite Dangerous… Sin embargo, Musk afirma que el uniforme mostrado – que luce la bandera estadounidense en el hombro – ya ha sido probado en el vacío, y que ha sido complicado compaginar su funcionalidad con una estética agradable.

Elon Musk: primera foto del traje espacial SpaceX.  Vale la pena señalar que esto realmente funciona (no es una maqueta). Ya probado a doble presión de vacío. Fue increíblemente difícil equilibrar la estética y la función. Fácil de hacer por separado.

Por ahora, la tecnología reusable de Space X se ha centrado en misiones no tripuladas, pero a nadie se le escapa que la intención de Musk y su equipo es ir más allá. Hasta Marte si es posible.

En 2015, Musk explicaba que el traje de Space X “necesitaba parecer un traje del siglo 21 y, a la vez, funcionar bien”. También es fácil hacer un traje estético y de fácil movilidad para el astronauta. Pero combinar las dos cosas es una tarea muy compleja. Quitando el ya tradicional optimismo muskiano, lleva razón.
Hay pocos detalles técnicos, pero está claro que el “Commercial Crew Program” empieza a dar sus frutos. Este programa una iniciativa de la NASA para colaborar activamente con la industria aeroespacial para “desarrollar y operar una nueva generación de naves espaciales y sistemas de lanzamiento capaces de transportar tripulaciones a la Estación Espacial Internacional”.

El traje espacial del futuro inmediato:

El programa SpaceX de Elon Musk muestra cómo la carrera espacial elitista descendió en  inspiración para los ultra ricos. Al menos cuando los cohetes fueron financiados como parte de la carrera espacial, los ingenieros y científicos detrás de ella podrían centrarse en la innovación y la emoción, ahora están siendo relegados a agentes de viajes altamente calificados.

Los viajes espaciales y la exploración han sido siempre un proyecto híbrido entre el sector público y el privado. Durante décadas, la NASA y otras agencias espaciales han creado sorprendentes innovaciones, solo para que estos descubrimientos sean tomados por empresas privadas y se conviertan en beneficios. Todo, desde cámaras modernas hasta la planta de las zapatillas de deporte de Adidas, impulsa ideas que fueron creadas originalmente por las agencias espaciales.

Pero el nuevo desarrollo de SpaceX  es extraño y parece que quiere desenmascarar a más de uno en la NASA.  Se ha anunciado que, con la ayuda de la NASA, lanzará a dos personas que han pagado un “importante depósito” en el espacio, alrededor de la luna, y viceversa. El negocio de ser un astronauta solía ser una búsqueda extraña y embriagadora. Militaristas y élites, sus héroes encarnaban lo mejor de los valores estadounidenses y rusos: el orgullo, la valentía, la gloria y el éxito parecía que buscaba eso. SpaceX parece que busca algo más o es una tapadera?

La carrera espacial nunca fue saludable, en sus días de gloria, fue una parte importante de la competencia de la Guerra Fría. Los políticos estaban menos motivados por las alegrías del espacio que por la vergüenza que sentirían si la otra superpotencia llegara primero. El espacio pudo haber sido la última frontera, pero siguió una historia de fronteras, todo lo cual requirió el exterminio y la subyugación de otros a través de medios militares.

Sin embargo, al menos cuando los cohetes fueron financiados como parte de la carrera espacial, los ingenieros y científicos detrás de ella podrían pretender que era algo significativo y centrarse en la innovación – ahora están siendo relegados a agentes de viajes altamente calificados.

A lo largo de la historia, la exploración espacial será capaz de mantener vivo su ideal fundador (si tal vez mítico) que se estaba haciendo al servicio de una meta mucho mayor; Toda la humanidad unida en la exploración más allá de sí misma para encontrar planetas y tal vez incluso la vida que desafiaría nuestra comprensión de lo que somos y podemos ser.

Por Mónica H. LRP

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