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Un planeta gemelo de Venus

La estrella débil que alberga un posible gemelo de Venus

08/04/2017

Según las primeras estimaciones publicadas en la revista Astronomical Journal, el planeta orbita cada 9 días a la estrella Kepler-1649. La órbita estrecha hace que el flujo de la luz solar que llega al planeta sea 2,3 veces mayor que el flujo solar en la Tierra. Para la comparación, el flujo solar en Venus es 1.9 veces el valor terrestre.

El descubrimiento da una idea de la naturaleza de los planetas alrededor de las estrellas enanas tipo M, el más común en el universo. Mientras que tales estrellas son más rojas y más oscuras que el Sol, recientes descubrimientos de exoplanetas han revelado casos en los que mundos del tamaño de la Tierra que rodean a una enana M en órbita, terminan situándose en la zona habitable de su estrella y conviertiéndose en análogos de Venus, con ambientes y temperaturas escalofriantes.

La científica del Instituto SETI, Isabel Angelo, señala que el estudio de planetas similares al análogo de Venus, como Kepler 1649b, es “cada vez más importante para comprender los límites de la zona habitable de las enanas M. Existen varios factores, como la variabilidad de las estrellas y los efectos de las mareas, que hacen que estos planetas sean diferentes a los planetas del tamaño de la Tierra alrededor de las estrellas parecidas al Sol”.

Se dice que Venus es el planeta hermano de la Tierra, pero en muchos sentidos no es un hermano cercano. A pesar de ser del mismo tamaño que la Tierra y sólo un 40% más cerca del Sol, su atmósfera y su temperatura superficial son tremendamente diferentes a las nuestras. Elisa Quintana, del Instituto SETI y el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA y miembro del equipo del descubrimiento Kepler 1649b, señala que “muchos científicos están obsesionados con encontrar exoplanetas similares al nuestro, pero los análogos de Venus son igual de importantes, ya que pueden ayudar a descifrar el por qué nuestro Sistema Solar permite que la vida pueda prosperar en uno y en otro no, a pesar de tener masas similares y densidades comparables. Kepler-1649b es el exoplaneta más parecido a Venus descubierto hasta la fecha.”

Más información en los enlaces oficiales de la noticia:

https://phys.org/news/2017-04-venus-twin-dim-star.html

http://iopscience.iop.org/article/10.3847/1538-3881/aa615f/meta;jsessionid=F0BAB74113D0E72BFF4DB51B686D8F20.c3.iopscience.cld.iop.org

https://phys.org/partners/seti-institute/

Fuente: María Lorenzo

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